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La Course parfaite

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Message par pie-loup Sam 20 Nov 2021 - 17:08

Je viens d'acheter le dernier livre de la romancière Theresa Révay, La Course parfaite(François Mathet, portrait du maître-entraîneur), qui est donc une biographie du légendaire entraîneur. Une fois que j'aurais terminé de le lire, je proposerais une série de billets, chaque dimanche jusqu'à la réouverture d'Auteuil en février, consacrée au livre.

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Message par pie-loup Dim 28 Nov 2021 - 11:48

J'ai fini vendredi de lire La Course parfaite, voici donc le premier billet. Il y en aura 13 environ sachant que je serais absent quelques jours durant les fêtes donc y'a un dimanche qui va sauter. Le rythme sera de 2 chapitres par post... sauf pour aujourd'hui puisque je vais inclure l'introduction!

Introduction qui nous présente dans les grandes lignes le personnage Mathet, et quelques traits de sa personnalité, à travers la victoire de Crystal Palace dans le prix du Jockey-Club 1977, victoire qui permet au baron Guy de Rothschild de briser la "malédiction" familiale avec cette épreuve. 2ème du Lupin, Crystal Palace remportera par la suite le Niel avant de finir 3ème de l'Arc cette même année.
Le premier chapitre nous présente la famille Mathet, l'enfance du jeune François marquée par la guerre 14-18, sa scolarité et sa première rencontre avec le monde des courses, un jour de mai 1924, à Longchamp.
Le deuxième chapitre relate pour sa part l'arrivée de François Mathet à St-Cyr, son choix d'intégrer la cavalerie, avec l'espoir de devenir gentlemen-rider(sans le soutien de ses parents), sa première course(un fiasco!) en tant que jockey, l'épreuve douloureuse qu'a représenté la mort de son père, son premier amour avec Odette et son voyage à Munich lors d'une réunion hippique transformée en numéro de propagande nazie. Une nouvelle guerre approche et, après son père entre 1914 et 1918, c'est François qui sera mobilisé sur le front.

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Message par pie-loup Dim 5 Déc 2021 - 9:00

Le troisième chapitre nous plonge dans la terrible campagne de France de juin 1940, précédée par la fameuse "drôle de guerre" au cours de laquelle François Mathet et ses hommes tenteront tant bien que mal de tuer l'ennui. Il subit la déconfiture de l'armée française, sa capture par les allemands, l'éloignement(tant physique que sentimental) d'Odette. Après 2 évasions, on le retrouve à Beyrouth, au sein de l'armée d'armistice, puis en Syrie, au combat contre les hommes du général de Gaulle(appuyés par les Alliés).
Après la campagne de Syrie, il choisit de quitter l'armée pour se dédier à sa passion: les chevaux de courses. Mais, comme nous le raconte Theresa Révay dans le quatrième chapitre, les courses françaises subissent de plein fouet l'occupation nazie: dispersion des haras, réquisition de chevaux, décisions d'exclusion des membres israélites et anglo-saxons des sociétés de courses, multiplication des prête-noms, bombardements alliés, problèmes de ravitaillement et de transports... C'est dans ce contexte que François, sous l'impulsion de Maurice d'Okhuysen, va se lancer dans l'entrainement tout en continuant de monter en courses jusqu'en juillet 1944 après une lourde chute à Auteuil.

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Message par Silver Moony Lun 6 Déc 2021 - 18:55

Merci !!
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Message par pie-loup Dim 12 Déc 2021 - 14:23

Le cinquième chapitre relate la Libération et le retour à la normale dans le petit monde des courses. Des années difficiles sur le plan financier pour bon nombre d'écuries d'autant que le rationnement va encore persister quelques temps. François Mathet quitte à ce moment-là l'entrainement de Maurice d'Okhuysen pour voler de ses propres ailes. Il est aussi question de sa première rencontre avec François Dupré, pour qui il va remporter ses premières grandes victoires en tant qu'entraineur, et du décés de sa mère au printemps 1947.
Une large partie du sixième chapitre est consacré à Tantième, le premier grand champion entraîné par François Mathet, double vainqueur de l'Arc de Triomphe, mais aussi lauréat du Grand Critérium 1949, du Queen Elizabeth Stakes 1950, du Ganay et de la Coronation Cup 1951. Seul le Jockey-Club 1950 aura manqué à son palmarès, battu de peu par Scratch.

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Message par Belussac Mar 14 Déc 2021 - 10:00

pie-loup a écrit:Une large partie du sixième chapitre est consacré à Tantième, le premier grand champion entraîné par François Mathet, double vainqueur de l'Arc de Triomphe, mais aussi lauréat du Grand Critérium 1949, du Queen Elizabeth Stakes 1950, du Ganay et de la Coronation Cup 1951. Seul le Jockey-Club 1950 aura manqué à son palmarès, battu de peu par Scratch.

Merci ! ça me donne bien envie d'acheter le livre ! ce bon vieux Tantième qui est l'arrière arrière grand père (côté maternel) de mon cheval de concours hippiques aujourd'hui retraité I love you
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Message par pie-loup Dim 19 Déc 2021 - 10:33

Le chapitre sept donne un aperçu des méthodes de travail de François Mathet marquées du sceau de la rigueur, tant sur le plan des soins apportés aux chevaux que sur celui de la scellerie, dans le cadre de l'écurie du Clos du Roi. Le même soin est apporté à la constitution d'un formidable fond d'archives et à l'élaboration de ses Cahiers de galops(dont on trouve quelques photos dans le livre). Ce chapitre se conclut par sa collaboration fructueuse avec Suzy Volterra.
Le chapitre suivant raconte la rencontre entre Mathet et l'un des plus célèbres jockeys de l'histoire des courses françaises: Yves Saint-Martin

La suite de la série de billets le 2 janvier prochain!

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Message par pie-loup Dim 2 Jan 2022 - 15:54

Le chapitre neuf aborde un pan de la vie privée de François Mathet: sa rencontre en 1955 avec Marguerite des Courtils puis toutes les péripéties qui vont aboutir à leur mariage en 1961, malgré les fortes résistances des parents de la jeune fille(près de 20 ans séparent les deux époux)
Le chapitre dix traite quant à lui des fortes inimitiés qu'a suscitées Mathet dans le milieu des courses, tant chez ses confrères et journalistes qu'au sein des sociétés de courses.

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Message par pie-loup Dim 9 Jan 2022 - 11:52

Le chapitre onze revient sur la relation tumultueuse entre François Mathet et les femmes-propriétaires, de la fin de la collaboration avec Suzy Volterra à l'été 1962(suite au succès de Match, appartenant à l'écurie de François Dupré, sur le cheval de Volterra, Dicta Drake, lors du Grand prix de Saint-Cloud) au début de celle avec la hongroise Etti Plesch la même année en passant par l'étonnant tandem formé avec Coco Chanel, prise de passion pour les courses, qui sollicita la maison Hermès(hé oui!) pour le dessin des casaques.
Le chapitre suivant détaille la longue bataille procédurale qui l'a opposé aux autorités hippiques britanniques: ces derniers l'accusant d'avoir dopé Relko, vainqueur du derby d'Epsom 1963

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Message par pie-loup Dim 16 Jan 2022 - 10:57

Le chapitre treize détaille les circonstances autour du début de la collaboration, fin 1963, entre son Altesse l'Aga Khan IV et François Mathet. Le chapitre qui suit dévoile certaines facettes méconnues de la personnalité du maître-entraineur.

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Message par pie-loup Dim 23 Jan 2022 - 10:20

Le chapitre quinze relate plus en détails l'inimitié entre François Mathet et Marcel Boussac, le puissant président de la Société d'Encouragement dans les années 60 et 70. Le seizième nous conte les relations "franches" entre l'entraîneur et son Altesse l'Aga Khan IV ainsi que l'année 1965 de Reliance.

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Message par pie-loup Ven 4 Fév 2022 - 0:51

Le chapitre dix-sept traite de la rupture en 1970 entre François Mathet et Yves Saint-Martin(malgré la monte de Sassafras lors de l'Arc cette année-là) qui ne se parleront plus durant 5 ans. Le chapitre qui suit mêle polémiques du monde des courses et petite chronique familiale centrée sur les fils Mathet.

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Message par pie-loup Dim 6 Fév 2022 - 13:18

Son association avec Alain Delon et son passage dans l'émission de télévision Les Dossiers de l'écran sont abordés dans le chapitre dix-neuf avant de dérouler, dans le chapitre suivant, l'été 1976 de François Mathet. Un été marqué par la canicule certes mais aussi par ses collaborations avec Guy de Rothschild et avec le milliardaire texan Bunker Hunt(qui lui imposera la monte d'un certain Yves Saint-Martin sur Exceller lors du Grand prix de Paris 1976).

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Message par pie-loup Lun 14 Fév 2022 - 16:35

Dans le chapitre 21, il est question du 10ème anniversaire de la collaboration entre François Mathet et son Son Altesse l'Aga Khan IV et de l'inaptitude du père à transmettre son savoir-faire à ses fils. Le chapitre qui suit aborde la vente de l'écurie Boussac à l'Aga Khan à la fin des années 1970.

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Message par pie-loup Mer 23 Fév 2022 - 9:06

Dans les deux chapitres suivants, il est question d'une part de l'année 1979 de Top Ville et, d'autre part, des débuts de François Mathet en tant que propriétaire.

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Message par pie-loup Dim 27 Fév 2022 - 9:45

Des fissures apparaissent dans la relation entre François Mathet et Son Altesse l'Aga Khan IV, telles que nous les exposent le chapitre 25, avec le choix du prince de ne pas confier l'entraînement du crack Shergar à Mathet et le manque de soutien lorsque ce dernier devra affronter de nouvelles accusations britanniques de dopage sur Vayrann.
Le chapitre 26 relate les débuts d'Hubert Mathet en tant que gentlemen-rider et la victoire d'Akiyda dans l'Arc 1982.

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Message par pie-loup Dim 6 Mar 2022 - 14:09

Dernier volet de la série de chroniques consacrée à la Course parfaite, écrite par Théresa Révay, avec un chapitre 27 consacré à la mort de François Mathet le 11 janvier 1983 à l'âge de 74 ans et un retour sur l'héritage Mathet en guise d'épilogue.

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